Cruise Jargon Explained.

It can seem like the cruise world has a language all of it’s own. Confused with Cruise Jargon? Muddled by Maritime mumbo jumbo then read on!  We’ve got the most commonly used cruise terms listed with their meanings.


Cruise Term                                                                      Meaning 

Embarkation                                                                                    Getting onto the Cruise Ship

Disembarkation                                                                               Getting of the Cruise Ship

Gangway                                                                                           The Stairs or Ramp used to allow Passengers On/Off the Ship

Dock                                                                                                   The Berth Where your ship stops so you can go ashore

Berth                                                                                                  The area in the dock where your ship ties up in port OR Your beds in your room

Alongside                                                                                          When your ship is docked beside a pier or another ship.

Tender                                                                                               A Smaller Boat to take you into port when your ship is too big to dock in port

Bow/Forward of the ship                                                                 The Front End of the Ship

Aft/ Stern of the Ship                                                                       The Back End of the Ship

Port Side                                                                                            The Left Side of the Ship when you’re looking towards the front of the ship

Starboard Side                                                                                  The Right Side of the Ship when you’re looking towards the front of the ship

Muster Drill                                                                                       The Mandatory Lifeboat Drill all passengers must attend before setting sail on first day.

Deck                                                                                                   The Equivalent of the floors/levels in a hotel.

Stateroom                                                                                          Your Cabin/Room

Pullman Bed                                                                                      A Bunk Bed that pulls down from the ceiling to accommodate a 3rd/4th passenger

Cabin Attendant                                                                                Your housekeeper. They clean & tend to your cabin

On Board Gratuities                                                                          The Tips you pay onboard

Pursers’ Desk                                                                                     The Guest Services or Reception Desk

Atrium                                                                                                Usually the Central area or lobby of the ship